Archie Karas

Mannen bak tidenes gambling-historie, Archie Karas, poserer med litt av gevinsten.

Archie Karas: mannen som nesten tømte Las Vegas for penger

Archie Karas

Mannen bak tidenes gambling-historie, Archie Karas, poserer med litt av gevinsten.

Archie Karas er en legende i Las Vegas. Mye takket være det som bare omtales som «The Run», hvor han nesten tømte byen for penger.

Det hele startet med at Archie Karas tapte alt han eide og hadde i et pokerlag i Los Angeles mot slutten av 1992. Blakk og uten planer bestemte Karas seg for å reise til Las Vegas. Han hadde $50 i lommen, og det var alt. Tre år senere var det knapt noen som turte å spille mot han i hele byen. Da hadde han $40 000 000 i bankboksen sin.

Så hvordan klarte Archie Karas å spille seg opp fra $50 til $40 000 000? Det startet med et lån på $10 000, som han fikk av en venn og brukte til å spille $200/$400 Razz på Binion’s Horseshoe. Der vant han $30 000 på noen timer, og betalte tilbake lånet.

Knuste verdenseliten

De neste dagene vanket han rundt omkring i byen og utfordret de som ville spille til dueller i biljard eller poker, om stadig høyere summer. Til slutt bestemte Karas seg for å utfordre verdenseliten i poker. På samme dagen spilte han mot både Stu Ungar og Chip Reese som var regnet som to av verdens aller beste spilere, og vant $1 200 000 mot de. I ettertid har Karas sagt at denne dagen står frem som kanskje den stolteste dagen i løpet av hans karriere.

De neste månedene spilte han mot flere av verdens beste, som Puggy Pearson, Johnny Chan og Doyle Brunson. Karas har sagt i intervjuer at han slo alle sammen, men det har også blitt påstått at den eneste spilleren han ikke klarte å slå var Doyle Brunson.

Innsatsene ble etterhvert astronomiske, og de spilte så høyt som $10 000/$20 000 limit. Chip Reese fortalte at hans største tapskveld noen gang var på $2 022 000. Og det var mot Archie Karas. Senere kom Karas tilbake og ville spille $20 000/$40 000, men da takket Chip Reese nei. Han visste at han hadde et overtak mot Karas ferdighetsmessig, men han tålte ikke de store svingningene økonomisk.

Pengene fløt for Archie Karas på 90-tallet.

Tømte casinoet

Det var ikke lenger pokerspillere i verden som ville spille høyt nok mot han, og dermed måtte Archie Karas prøve noe annet. Svaret ble dice, eller terninger. Med en bankroll som nå var oppe i $17 000 000 ba Karas om lov til å øke innsatsen på bordene, som på det tidspunktet var $20 000 per spill. Jack Binion ville ikke miste en så god kunde, og gikk med på å øke til $80 000 per spill, og senere $100 000.

Karas fortsatte å vinne. Mye. Det ville være en katastrofe for Jack Binion om Karas tok med seg alle pengene og begynte å spille på et annet casino, så han fortsatte å godta stadige økninger i innsatsene. Til slutt var de på $300 000 per spill!
Archie Karas fortsatte å vinne, og på et tidspunkt hadde han hver eneste $5000-sjetong fra Binion’s Horseshoe i bankboksen sin. De måtte trykke opp nye $25 000-sjetonger kun for å holde Karas i spill! Bankrollen hadde nå passert $40 000 000.

Til slutt våknet matematikken fra dvalen, og den uunngåelige nedturen kom for Archie Karas. Han hadde nesten klart å slå Binion’s Horseshoe konkurs før det omsider snudde.

Karas og Binion

Archie Karas utenfor Binion’s Horseshoe sammen med innehaver Jack Binion.

Tapte $11 000 000 på én dag

I løpet av tre måneder tapte Archie Karas over $30 000 000, hvor en tredjedel kom på en og samme dag. Nå mente Karas det var på tide med en pause, og han tok med seg de siste $10 000 000 hjem til Hellas. Men det skulle ikke ta lang tid før han var tilbake. Savnet etter spenningen og gamblingen ble for stor, og snart var Karas tilbake ved bordene på Binion’s. De siste ti millionene forsvant raskt, og Archie Karas var tilbake der han startet, blakk og uten en eneste dollar.

Archie Karas har aldri klart å kopiere sitt legendariske «The Run». Ingen andre i verden har klart det heller. Han forsøkte naturlig nok, og klarte ved et par tilfeller å få folk til å tro han skulle gjenta bedriften. En gang spilte han $40 000 opp til en million dollar på Desert Inn, før han gikk videre til sin gamle slagmark Binion’s Horseshoe og vant ytterligere $4 000 000. Dagen etter tapte han alt sammen.

Senere klarte han å spinne $200 opp til en million dollar, men historien sier ikke noe om hva som skjedde etterpå, så antagelig forsvant også den millionen igjen.

Arrestert for juks

Dessverre er det ingen hyggelig slutt på denne historien. I september 2013 ble Archie Karas arrestert og dømt for å ha merket kort ved blackjack-bordene i San Diego. De siste årene har det vært rolig rundt Archie Karas, som fortsatt bor i Las Vegas. Hvem vet, kanskje vi får noen nye forsøk på å gjenskape de eventyrlige tre årene på 90-tallet? Uansett vil legenden leve videre for alltid.

Kjetil Flåten / [email protected]