Manchester City Premier League Champions

Vincent Kompany og Manchester City løftet troféet som ligamestere i mai. Vi tror de kan gjøre det samme igjen etter den kommende sesongen. Foto: Laurence Griffiths / Getty Images

Oppdatert tabelltips: City vinner!

Manchester City Premier League Champions

Vincent Kompany og Manchester City løftet troféet som ligamestere i mai. Vi tror de kan gjøre det samme igjen etter den kommende sesongen. Foto: Laurence Griffiths / Getty Images

Premier League er halvspilt. Det er på tide å ta en titt på tabelltipset fra før seriestart og se om det holder mål. Og selvsagt oppdatere med nye tips!

Før sesongstart ble hodet lagt på blokken, og tabelltips ble servert. Nå er halvparten av sesongen unnagjort, 19 av 38 kamper er ferdigspilt. Bare én serierunde gjenstår i 2018. Det er med andre ord på tide å gjøre opp et foreløpig regnskap. Og selvsagt må det leveres et revidert budsjett!

Det foreløpige resultatet er slettes ikke ille. Tabelltipset fra august står seg faktisk godt. Hele 12 av 20 lag er innenfor to plasser på tabellen fra hvor de ble tippet! Hadde Watford og Burnley byttet plass hadde vi vært skummelt nært fasit. Fulham og Crystal Palace har også hatt en tyngre høst enn tippet.

City tetter luken og vinner

Manchester City ble tippet som vinnere i august, og de blir tippet som vinnere igjen ved årsskiftet. Helt sikkert overraskende for mange, ettersom Liverpool ligger syv poeng foran allerede. Og bare for å si det med en gang: Her er det store muligheter for feil! Likevel er tipset altså at City forsvarer gullet fra i fjor, som første lag på ti sesonger.

Pep Guardiola sa på sin forrige pressekonferanse: Vi har tatt nok poeng ved halvspilt sesong til å lede tabellen. Dessverre for oss har noen tatt enda flere.

Dette er en sentral årsak bak tipset om nytt seriegull til Manchester City. De er egentlig der de skal være, i en normal sesong. Denne sesongen har topplagene plukket mer poeng enn noen gang tidligere. Liverpool har vært nesten umenneskelig gode med bare syv baklengsmål på 19 kamper og ingen tapte kamper. Om andre halvdel blir like imponerende ender de på 102 poeng, som vil være rekord i Premier League. City oppnådde 100 poeng som første lag noen gang forrige sesong, og vant med smått utrolige 19 poeng ned til Manchester United på andreplass.

Bredde og skader blir viktig

Den troppen som satte poengrekord i fjor er fortsatt intakt. Ned til hver eneste mann, både spillere og trenere. I tillegg er de forsterket med enda ett års samspill. Og Riyad Mahrez. Det er veldig lite som tyder på at jule-kollapsen med to strake tap er starten på nedturen for Manchester City. Alle taper fotballkamper. Liverpool har bare ikke gjort det enda denne sesongen.

Kun to ganger de siste ti sesongene har det skjedd at laget som ledet Premier League til jul ikke endte opp som vinner av Premier League. Begge gangene var det Liverpool som rotet bort ledelsen. I år kommer hattricket.

Liverpool har forbedret stallen sin enormt de siste årene, men mangler likevel litt når det kommer til bredde sammenliknet med Manchester City. Skulle Liverpool få skader på en eller flere sentrale spillere som Mohamed Salah eller spesielt Virgil Van Dijk blir laget betydelig svekket. Til sammenlikning har City spilt så godt som hele sesongen så langt uten sin beste spiller, Kevin De Bruyne. Han er tilbake fra skade og klar for andre halvdel av sesongen.

Her er også forklaringen på hvorfor Tottenham, som tross alt ligger på andreplass etter halvspilt sesong, ikke nevnes som en reell tittelutfordrer. Der ble det som kjent ikke handlet en eneste spiller i sommer, og stallen ser alt for tynn ut. Unggutter som Juan Foyth og Oliver Skipp vært på banen i flere kamper allerede. Selv om spesielt Foyth har levert gode kamper er ikke dette spillere man vinner ligaen med. I tillegg spiller Tottenham i uvissheten rundt sin nye stadion. Wembley begynner nok å føles som en hjemmebane, men det er langt fra det samme. Nå har også fansen begynt å vise sin misnøye ved å holde seg hjemme, noe som naturligvis ikke er positivt.

Januarvinduet kan avgjøre

Det er en utakknemlig oppgave å skulle skrive et tabelltips få dager før overgangsvinduet åpner. De rette signeringene der kan utgjøre en gigantisk forskjell. Se bare på Virgil Van Dijk som ble handlet inn i årets januar-vindu.

Vi skal være forsiktige med å lese for mye inn i ryktene som går, der finner man mye rart. Historien har likevel vist oss at det er vanskelig å ha noe overtak på Manchester City når det kommer til overgangsvinduer og tilgjengelige midler.

Mer avgjørende blir nok dette for den andre enden av tabellen. Lagene på nedre halvdel kan få sesongen snudd totalt på hodet om de får inn én perfekt spiller. En medvirkende årsak til at lagene som er tippet på nedrykk er plassert nettopp der er fordi det er vanskelig å se for seg noen store overganger som vil redde disse når vinter- og vårsesongen sparkes i gang.

Nok synsing og forklaring, vi går over til selve tipset! Tabellen presenteres slik tipset sier den vil se ut ved sesongslutt. I parentesen vises forskjellen fra hvor laget ble tippet før sesongstart, og hvor laget ligger på tabellen etter 19 serierunder. City ble tippet på førsteplass i august, og ligger på 3. plass i dag.

Tabelltipset per 29. desember 2018

  1. Manchester City (1 – 3)
  2. Liverpool (2 – 1)
  3. Tottenham (3 – 2)
  4. Chelsea (5 – 4)
  5. Arsenal (6 – 5)
  6. Manchester United (4 – 6)
  7. Everton (9 – 8)
  8. West Ham (7 – 9)
  9. Wolves (8 – 11)
  10. Leicester (12 – 7)
  11. Bournemouth (13 – 12)
  12. Brighton (17 – 13)
  13. Crystal Palace (10 – 14)
  14. Fulham (14 – 19)
  15. Newcastle (15 – 15)
  16. Watford (19 – 10)
  17. Southampton (16 – 16)
  18. Burnley (11 – 18)
  19. Cardiff (20 – 17)
  20. Huddersfield (18 – 20)

Kort oppsummert på resten: Fulham reiser seg. De har nok kvalitet, men ingen kjente hverandre fra før. Den biten bør komme seg, og med Ranieri på plass vil poengene komme. Leicester faller noen plasser, Wolves går motsatt vei. Disse to lagene deler plasseringen som det femte mest gjerrige laget i ligaen, bak de fire i toppen. Wolves vil stå distansen bedre. Begge blir slått av Everton og West Ham.

Watford klapper sammen. Mulig det er stahet fra tidligere tabelltips. Som den gang er det vanskelig å se at mannskapet er sterkt nok til å skulle havne på øvre halvdel i Premier League. Cardiff faller også tilbake på nedrykk. Neil Warnock innrømte i høst at laget hans ikke var særlig gode, men han mente likevel det var minst tre lag som var dårligere, og at de derfor ville beholde plassen. Her tar han nok dessverre feil.

Det vil være uhyre tett på tabellen! Se bare på dagens tabell hvor det skiller ett eneste poeng fra Everton på 8. plass til Bournemouth på 12. plass. Leicester ligger ett poeng foran Everton igjen, og det er et lite gap på fire poeng både opp og ned fra denne klyngen på seks lag. Et par seiere kan være forskjellen på 5-6 plasseringer på tabellen, eller enda mer. Hvert poeng teller!

Solskjær-effekten hjelper lite

Etter de siste dagers mediedekning skulle man tro at Manchester United ville stå øverst på tabelltipset. Slik er det dessverre ikke, og det blir heller ikke Champions League på Manchester United neste sesong, med eller uten Solskjær ved roret. Vi er helt med på at Solskjær vil få United til å fremstå mer slik vi kjenner klubben fra tidligere, og poengene vil komme. Men avstanden opp er allerede på 8 poeng. Selv om Chelsea og Arsenal vil avgi poeng vil også United gjøre det samme. Hadde Mourinho fortsatt styrt United ville de neppe blitt tippet så høyt som sjetteplass, så Solskjær-effekten er definitivt reell, men han er ingen messias eller tryllekunstner.

Solskjær vil neppe få lov til å bruke mye penger i januar, noe lagene rundt United på tabellen antagelig vil gjøre. Dette taler definitivt ikke til Solskjærs fordel, og selv om han ser ut til å ha fått tilbake positiviteten og gleden i spillerne er ikke dette alene nok til å forbedre dagens posisjon. Ole Gunnar Solskjær blir likevel best plasserte nordmann i årets Premier League, og den eneste på øvre halvdel av tabellen i følge tabelltipset.

Del gjerne dine tanker om tabelltipset på våre sosiale medier. Følg oss på Facebook og Twitter!

Kjetil Flåten / kjetil@pengespill.com