Premier League-profil spilte ulovlig og tapte store penger

CRYSTAL PALACE-JUBEL: London-laget feirer en scoring mot Manchester City i 2018. Foto: AFP

– Takk Gud for at jeg ble tatt. Det reddet ikke bare fotballkarrieren min, sier Crystal Palace-spilleren Andros Townsend (28) i dag.

Kantspilleren begynte karrieren i favorittklubben Tottenham, men der engelskmannen slet med å etablere seg i de liljehvites rekker. I løpet av fire år, fra 2009 til 2013, ble han utlånt til ni klubber.

– Alt startet med at jeg kjedet meg, forklarer Townsend åpenhjertig til The Player’s Tribune., gjengitt på tv2.no.

28-åringen legger ikke skjul på at livet som utlånsspiller kan være ensomt, når han i dag ser tilbake på tilværelsen. Han bodde på hotell, og rakk aldri å bli ordentlig kjent med lagkameratene.

I en av klubbene, spøkte lagkameratene ofte om gambling.

– Det hadde ingenting å gjøre med kampfiksing eller noe sånt, det var bare å satse på hester, rugby eller hva som helst, forsikrer han.

Ble avhengig

MEN: Alle spøkene fikk ham etter hvert på tanken på å tjene raske penger. Townsend forklarer i den sammenheng at han har lett for å bli avhengig:
Blir han slått i FIFA, bordtennis eller dart, blir fast bestemt på å slå tilbake. Koste hva det koste vil.

– Jeg har et behov for å være god til alt jeg gjør. Det var det samme med gambling, bare at det ikke fungerer på den måten. Jeg bare tapte og tapte. Jeg prøvde å komme meg opp fra hullet. Så, på et blunk, var jeg fullstendig avhengig, forteller Crystal Palace-spilleren.

LES OGSÅ: Et kunststykke av en oddskupong ga fortjeneste på over 1 mill. prosent!

Stortap

Bunnen ble senere nådd i løpet av tiden som leiesoldat for Birmingham. Kvelden før et playoff-oppgjør om opprykk til Premier League klarte han ikke å sove. Han tapte nemlig i overkant av en halv million kroner på én kamp.

Spillavhengigheten ville ingen ende ta. Det eneste som var i Townsends tanker, var å vinne pengene tilbake.

Så, i 2013, kom redningen. Kantspilleren ble straffet av Det engelske fotballforbundet (FA) for brudd på gambling-reglene.

Måtte til behandling

Han ble straffet med en bot tilsvarende 214 000 kroner. I tillegg ble han utestengt i fire måneder. Tre av dem ble imidlertid opphevet, så lenge han ikke brøt reglene igjen.

I samme slengen ble han sendt på behandling.

– Takk Gud for at jeg ble tatt. Det reddet ikke bare fotballkarrieren min, det reddet meg nok som menneske òg. Det fikk meg til å forstå at å snakke med noen om hva jeg gikk gjennom var OK, skriver Townsend.

LES OGSÅ: Mann (59) fra Hammerfest trykket feil på nettkasino – ble styrtrik


Pål Magnus Tømmervold