Først vant hun gigantisk – så rammet tragedien

Den største premien fra en spilleautomat noen sinne var ikke nok til et lykkelig liv for Cynthia Jay-Brennan.
<
s strong>Penger er ikke det viktigste i livet. Det fikk Cynthia Jay-Brennan erfare da hun vant en av historiens største spillgevinster på en spilleautomat i Las Vegas. Men hun ville gladelig gitt hver eneste dollar tilbake for å skru tiden tilbake til før rekordgevinsten. Livet smilte til den unge servitøren rett etter årtusenskiftet. Hun hadde forlovet seg, og gledet seg naturlig nok veldig til det forestående bryllupet. Både hun og den kommende ektemannen jobbet hardt for å spare opp pengene de trengte til drømmebryllupet og livet etterpå. Akkurat den biten skulle ordne seg ganske snart. Den 26. januar 2000 var Cynthia Jay og familien ute i Las Vegas for å feire hennes kommende svigermors bursdag. Cynthia bestemte seg for å prøve lykken på en spilleautomat. Og lykken svarte! Hun vant en det som den gang var historiens største premie fra en spilleautomat noen sinne, og kunne juble for en gevinst på $34 959 458! Med dagens kurs tilsvarer dette over 272 millioner norske kroner!

Den tragiske ulykken

Kun noen få uker senere, den 11. mars, skulle imidlertid livet ta en brå vending for den nå nygifte Cynthia Jay-Brennan. Hun og søsteren ble påkjørt av den 59 år gamle Clarke Morse. Med 16 tidligere dommer for fyllekjøring bak seg var han nok en gang ute å kjørte i påvirket tilstand, og denne gangen var det Cynthia og søsteren Lela som ble ofre. Clarke Morse kjørte på rødt lys og traff søstrenes bil i rundt 75 km/t uten en gang å ha rørt bremsepedalen. Cynthias søster Lela døde i sammenstøtet, og Cynthia ble hardt skadet. Hun er i dag lam fra brystet og ned. Clarke Morse fikk bare noen skrubbsår.

Livet etterpå

Cynthia har flere ganger sagt at hun mer enn gjerne skulle gitt tilbake hver eneste dollar fra den enorme premien om hun kunne vært den tragiske ulykken foruten. Det en gang så perfekte livet forsvant, og i dag er hun bundet til en rullestol hun kan klare å styre med en joystick. Alt annet trenger hun hjelp til. Det er takket være ektemannen Cynthia Jay-Brennan kom seg gjennom tiden etter ulykken. Kjærligheten de har til hverandre er like sterk som den var før Cynthia ble mangemillionær og senere lam fra brystet og ned. Clarke Morse på sin side ble ett år senere dømt til 28 år i fengsel. Denne saken har vært grunnleggende for endringen i fyllekjøringsstraffer i Nevada, ettersom Morse hadde unngått strenge straffer tidligere til tross for hele 16 tidligere dommer for fyllekjøring. Selv om legene sier at Cynthia Jay-Brennan aldri vil kunne bevege mer enn hodet, armene og skuldrene sine er hun optimistisk, og håper å en gang kunne gå igjen. Hun har tross alt en historikk med mye flaks i usannsynlige situasjoner.

Kjetil Flåten