Fotballekspert Tjærnås: – Dette er Liverpools største utfordringer

FORSVARSBAUTAER: Stopperduoen Virgil van Dijk og Joe Gomez har imponert så langt denne sesongen. Men hvor gode vil de være sammen, når de møter enda sterkere lag?
<
s strong>Liverpool-lokomotivet ruller ustanselig videre mot et etterlengtet seriegull. Men hva må laget få skikk på, for å skulle krones med det lekreste sølvtøyet i mai? Den røde delen av Merseyside opplever sin beste seriestart på 28 år. Tirsdag kveld åpner de Champions League hjemme mot de franske mesterne i PSG. Ikke siden 90/91 har klubben maktet å vinne fem kamper på rad i sesonginnledningen. Da seiret rødtrøyene åtte ganger på rappen, men endte likevel på sølvplass etter å ha kollapset på vårparten. Så hvor realistisk er det å skulle håpe på et seriegull denne sesongen, etter å ha vunnet for første gang på to år mot en topp seks-rival på fremmed gress?

– Et seriemesterskap er realistisk

Fotballeksperten Lars Tjærnås er i hvert fall ikke i tvil om at Liverpool og deres supportere kan oppleve at drømmene blir til virkelighet i mai. – De har tettet hullene i laget de hadde i fjor: Fått bedre keeper, er styrket defensivt på innlegg og dødball, har bedre mobilitet på midtbanen, og en bredere stall, sier den allsidige 58-åringen, når pengespill.com lurer på hvor realistisk et seriemesterskap er for Jurgen Klopp & Co. LES OGSÅ: Crouch harselerer med seg selv og andre fotballspillere Tjærnås tror seriespillet er Liverpools førsteprioritet denne sesongen, mens det for deres antatt sterkeste konkurrent – Manchester City – vil være Mesterligaen. Han mener forsvarsspillet vil være rødtrøyenes største utfordring på reisen til å skulle bli stjernen som skinner sterkest på fotballhimmelen over balløya. – Jeg tror de vil score nok til å vinne de fleste kampene og ligaen, men jeg er fortsatt ikke helt trygg på forsvarsspillet mot de beste. Er Joe Gomez god nok som stopper? Er de så forbedret på defensive dødballer at de holder tett mot de beste der? – Så er det selvsagt en utfordring at konkurrentene er forbasket gode, de også, forklarer Tjærnås, som mener det er tydelig hvilke grep den tyske manageren har tatt siden fjorårets sesong. – Ved siden av å ha kjøpt seg bedre, er de også bedre strukturert i bakre ledd. Nå opptrer de oftere som en enhet, enn i fjor. Blant annet er avstanden mellom backer og stoppere tette, og de faller av og støter som en enhet, sier fotballeksperten.

Trekker frem trio

Tjærnås legger ikke skjul på at han så langt har latt seg begeistre av James Milner, som han mener bare blir bedre og bedre. I tillegg blir Virgil van Dijk og Mo Salah trukket frem, når praten omhandler Liverpools beste spillere i løpet av de fem første seriekampene. – Men hva med ytterligere forsterkninger? Hvem eventuelt, realistisk sett? – En blir aldri komplette. Skal noe forsterkes, er det å hente en enda bedre stopper ved siden av van Dijk. Kanskje også et fysisk monster på topp når kamper låser seg, hvis de ikke tror nok på Solanke til å la ham spille i sånne kamper, sier Tjærnås. LES OGSÅ: Tidligere Barca-stjerne ville ha drakta til norske Markus FØLG OSS PÅ FACEBOOK

Pål Magnus Tømmervold