TV-topp raser mot monopoltilhengere

– Monopol-lobbyen har fått lov til å røyklegge spilldebatten i mange år, skriver Discoverys kommunikasjonsdirektør i et VG-innlegg. Illustrasjonsfoto.

TV-reklame er det markedsføringstiltaket som har minst påvirkning på risikospilling, skriver Discoverys kommunikasjonsdirektør Espen Skoland – og hevder Norges to største aviser driver med villedende journalistikk. 

Det er i et debattinnlegg på VG.no at Discoverys kommunikasjonsdirektør, Espen Skoland, kaster flere kritiske blikk på det forventede lovforslaget som vil forby spillreklame på TV.

Stabilt antall spillavhengige

Dette i lys av en artikkel der VG presenterte en sak om Christoffer (27) som har spilt vekk et stort beløp på pengespill. Skoland understreker at historien omhandler en personlig tragedie og en trist sak, og at problemer knyttet til pengespill må tas på alvor.

– Men det underliggende premisset for saken er at problemer knyttet til spillavhengighet er en stadig økende utfordring. Det er det ikke. Det er et bilde tegnet av aktører som har en egen agenda, og journalister som ukritisk formidlere, skriver Discoverys kommunikasjonsdirektør – og viser til at antallet spillavhengige i Norge har vært stabilt det siste tiåret.

– Til tross for at markedet for spillreklamen man nå vil sensurere har gått fra 0 til en halv milliard kroner. Likevel velger VG å lage en sak som antyder det motsatte, skriver Skoland.

Misvisende journalistikk

Selve saken kommer i kjølvannet av Lotteritilsynets nye tall fra «Hjelpelinja» for personer med spillproblemer.

Men ifølge Discovery-Skoland unnlater riksavisen VG å presentere hovedkonklusjonen, til tross for at de refererer til ferske tall: At antallet henvendelser fra 2017 til 2018 har gått ned.

Kommunikasjonssjefen viser videre til en Aftenposten-sak fra 2017, der  «Spillavhengighet Norge» rapporterte om en nær dobling i henvendelser. Dette under overskriften: «Stadig flere spiller bort millioner og blir gjeldsslaver – Økningen er brutal».

– Men det er altså villedende. Antallet spillavhengige i Norge har ikke økt. Det bekrefter faglige studier gjennomført av Universitetet i Bergen (UiB) på oppdrag fra Lotteritilsynet, skriver Skoland, som ikke holder noe tilbake rundt hva han mener om den avisenes journalistikk.

– VG stiller likevel opp som mikrofonstativ for aktører som vil skape et inntrykk av at problemene øker. De samme aktørene kobler nesten utelukkende spillproblemene til TV-reklame fra utenlandske selskap, og foreslår derfor gang på gang å sensurere reklamen.

– Men studier fra UiB og Rambøll viser imidlertid at TV-reklame er det markedsføringstiltaket som har minst påvirkning på risikospilling. Det er den direkte markedsføringen som er verst. E-poster, SMSer og reklame på nett. Ett klikk og du kan spille!, skriver Skoland.

– Må tørre å ta en skikkelig debatt

Som Pengespill.com har skrevet den siste tiden, har den norske TV-bransjen jobbet intenst med å belyse konsekvensene spillreklame-sensur vil ha.

Discovery og Nent Group har regnet ut at de til sammen vil tape inntil en halv milliard kroner i året, hvis spillreklamen må erstattes med mindre inntektsbringende reklame.

– Monopol-lobbyen har fått lov til å røyklegge spilldebatten i mange år. Det er nemlig ingen som tør å stå imot moralismen man blir møtt med hvis man ønsker å diskutere dette teamet, skriver Skoland, som i fortsettelsen håper på konstruktive diskusjoner rundt spillpolitikk.

– Skal vi virkelig løse spillproblemet i Norge, må vi tørre å ta en skikkelig debatt om hvilke tiltak som faktisk virker. Det håper jeg at også pressen ønsker å bidra til, avslutter Skoland.

LES OGSÅ: «Hard brexit» kan bety slutten for spillreklame

LES OGSÅ: Kritisk til VG-oppslag: «Noe lignende drap eller vold kanskje?»


Pål Magnus Tømmervold