qpr_leeds_gallery_15

QPR feirer en sjelden seier i FA-cupens tredje runde. Her har de nettopp scoret mot Leeds.

Jubileet utsatt for QPR

qpr_leeds_gallery_15

QPR feirer en sjelden seier i FA-cupens tredje runde. Her har de nettopp scoret mot Leeds.

Ikke alle rekorder er like attraktive. Noen krever også mer tid å ta enn andre. Queens Park Rangers har en rekord de har brukt flere generasjoner på å skaffe seg, men den ble ikke forbedret da muligheten bød seg denne helgen.

Denne rekorden er nemlig av det slaget du helst ikke vil at din klubb skal holde. For det er ingen lag som er dårligere enn Queens Park Rangers i FA-cupens tredje runde. Etter først å ha tangert rekorden til Plymouth for to år siden, og tatt rekorden alene for ett år siden hadde de mulighet til å feire rundt tall i år. Rekorden er nemlig å ryke ut av FA-cupens tredje runde hele 49 ganger!

Søndag kunne blitt deres 50. tap i den tradisjonsrike cupens første hovedrunde, men den milepælen er utsatt på ubestemt tid etter seieren mot Leeds. Tredje runde regnes som første hovedrunde fordi dette er runden hvor de beste lagene også kommer med. De første rundene er forbeholdt lagene fra lavere divisjoner.

Sikret rekorden alene mot MK Dons

Lenge hadde det gamle storlaget Plymouth rekorden og tittelen som balløyas dårligste tredjerundelag med sine 48 tap. Den rekorden klarte QPR å tangere i 2017 da de tapte mot Blackburn hjemme på Lofthus Road. På første forsøk, altså i 2018, tok QPR rekorden alene. Da var det nok en hjemmekamp på Lofthus Road, og de fremmøtte fikk se MK Dons vinne det som var en fryktelig dårlig fotballkamp.

Dermed var QPR alene på den lite ærefulle tronen som nasjonens dårligste cuplag. For det har ikke akkurat gått veldig bra de få gangene QPR har klart å komme seg videre fra åpningsrunden heller. Dette var første gang siden 2013 de har klart å komme seg til fjerde runde, og første gang siden 1997 at de vant en cup-kamp uten å måtte gå veien via omkamp etter uavgjort i første kamp!

QPR har aldri vunnet FA-cupen, og de står med kun ett trofé i Ligacupen. Det ble vunnet i 1967. Så tittelen som øyas dårligste cup-lag bør ingen ta fra de.

Jubileet utsatt mot ligalederne

De aller fleste forventet at QPR skulle forlenge rekken til det runde og fine tallet 50 i helgens møte med Leeds. Marco Bielsas mannskap leder Championship og er klare favoritter til å rykke opp til Premier League, og var favoritter til å gå videre i cupen mot QPR. Kampen ble spilt på Lofthus Road, men som nevnt er ikke hjemmebanefordelen tradisjonelt stor nok til å holde cup-spøkelset unna for QPR.

En kuriositet er at publikumsrekordene til QPR i både liga og FA-cup er mot nettopp Leeds. Helgens drøye 11 000 på tribunen var imidlertid langt unna noen ny rekord, og de oppmøtte fikk se et hjemmelag ta ledelsen i kampen to ganger og til slutt vinne 2-1.

Dermed går ferden videre til fjerde runde, for første gang siden 2013. En eventuell femte runde vil bli den første siden 1997. Skulle de ta seg videre til en kvartfinale vil det bli den tiende gangen siden FA-cupens begynnelse i 1895. Bare en eneste gang tidligere har QPR avansert fra kvartfinalen. Det var i 1982 hvor de tok seg hele veien til finalen, og tapte for tittelforsvarer Tottenham etter omkamp.

Trekning mandag kveld

Hvem QPR møter i fjerde runde blir klart mandag kveld. Kort tid etter sluttsignalet i Wolves – Liverpool trekkes neste runde. Det kan bli en motstander fra både øverste og nederste hylle for QPR. Non-league laget Barnet er noe sensasjonelt videre til fjerde runde etter å ha slått ut Sheffield United. I tillegg regnes både Oldham og Newport som god motstand, ettersom begge til daglig spiller i League Two, som er fjerde nivå i engelsk fotball.

I andre enden er alle topplagene fra Premier League fortsatt med (Liverpool spiller sin kamp mandag kveld). Men, uansett hvilket lag QPR skal møte vil historien sette de som underdogs til å avansere videre i FA-cupen.

Så får vi bare vente til neste januar og se om det blir et jubileum i neste forsøk!

Kjetil Flåten / [email protected]